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Le canal de Suez bloqué à cause d’un cargo échoué en travers

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© DR | Le canal de Suez bloqué à cause d'un cargo échoué en travers

Le porte-conteneurs “Ever-Given” s’était retrouvé en travers du canal reliant la mer Rouge à la Méditerranée, bloquant toute circulation. Le retour à la normale n’était toujours pas acquis jeudi.

Près de 19 000 navires ont emprunté le canal de Suez en 2020 et il concentrerait, selon les experts, 10 % du commerce maritime international. C’est dire si le blocage d’un colosse comme le Ever-Given sur l’une des routes commerciales les plus fréquentées du monde peut avoir des conséquences économiques. Mais celles-ci devraient rester limitées si la situation en cours mercredi 24 mars ne dure pas : ce porte-conteneurs de plus de 219 000 tonnes s’est échoué dans le canal, dans la nuit de mardi à mercredi, et était toujours bloqué entre les deux berges, jeudi matin.

Depuis des opérations pour le débloquer se déroulent depuis mercredi. L’amiral Ossama Rabie, président de l’Autorité égyptienne du canal de Suez (SCA), a précisé dans un communiqué que les “unités de sauvetage et remorqueurs de l’Autorité poursuivaient leurs efforts ” pour débloquer l’Ever-Given. Le cargo de 400 mètres de long, battant pavillon panaméen, se rendait à Rotterdam en provenance d’Asie quand il a été déporté par une rafale de vent à l’entrée sud du canal à Suez, selon le site Vesselfinder.

Se référant à la SCA, l’incident serait dû à un vent de sable, phénomène courant en Egypte en cette période de l’année, qui aurait créé un problème de visibilité. L’échouement “est dû principalement au manque de visibilité en raison des conditions météorologiques, alors que les vents ont atteint 40 nœuds (74 km/h), ce qui a affecté le contrôle du navire qui s’est échoué“, a précisé la SCA.

Huit remorqueurs ont été dépêchés sur place pour aider à remettre le géant des mers à flot. A la suite de l’incident, des dizaines de navires attendaient de pouvoir emprunter le canal, selon une source maritime.

La situation n’était pas revenue à la normale ce jeudi matin, mais, selon une source à la SCA, les navires venus de Méditerranée pouvaient de nouveau commencer à se déplacer vers le sud en direction de la mer Rouge. Reste à savoir si ces navires vont ou non devoir attendre dans la région des lacs, autour d’Ismaïlia, avant de naviguer vers Suez pour sortir du canal.

Notons également que, le tronçon historique du canal, situé dans la partie centrale de la voie d’eau, a pu être rouvert à la navigation dans les deux sens, selon les autorités, mais elles n’ont pas précisé l’effet sur la résorption de la perturbation créée par l’Ever-Given.

Par ailleurs, l’incident devrait tout de même ralentir le transport maritime durant quelques jours. “Nous n’avons jamais rien vu de tel auparavant, mais il est probable que la congestion (…) prendra plusieurs jours ou semaines pour se résorber, car elle devrait avoir un effet d’entraînement sur les autres convois, les plannings et les marchés mondiaux“, estime Ranjith Raja, responsable de la recherche sur le pétrole du Moyen-Orient et le maritime de l’agrégateur de données financières Refinitiv.

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