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La tempête Ida,  » événement météorologique historique  » à New York, a fait au moins 22 morts

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© DR| évenement météorologique historique à New York

Après les pluies torrentielles et les inondations soudaines qui ont frappé mercredi soir la ville de New York, mais aussi le New Jersey, la Pennsylvanie et le Maryland, l’heure est au décompte des victimes. D’heure en heure, il augmente : au moins 22 personnes sont mortes dans des inondations, ont annoncé des sources policières citées par l’agence de presse américaine Associated press (AP).

Au moins neuf personnes sont mortes à New York : une dans une voiture et huit dans des appartements en sous-sol inondés. Selon les autorités, au moins huit personnes sont mortes dans le New Jersey et trois dans le comté de Montgomery, en Pennsylvanie ; une personne a été tuée par la chute d’un arbre, une autre s’est noyée dans une voiture et une autre dans une maison.

Le président Joe Biden a déclaré que les tempêtes comme Ida rappellent aux Américains que le dérèglement climatique est réel et que le pays doit être mieux préparé. Il s’est entretenu avec les gouverneurs de New York et du New Jersey, et devrait faire de même avec celui de la Pennsylvanie.

Le maire de New York, Bill de Blasio, avait déclaré l’état d’urgence, mercredi soir, face à cet « événement météorologique historique ». De même que la gouverneure de l’Etat, Kathy Hochul, voulant « aider les New-Yorkais affectés par la tempête de ce soir ». Des trombes d’eau se sont abattues sur la capitale économique et culturelle américaine, où les services météorologiques nationaux (National Weather Service, NWS) ont tweeté plusieurs vidéos de rues inondées, dans les arrondissements de Brooklyn et du Queens, rendant la circulation automobile impossible.

Plusieurs routes ont été coupées, avait ainsi annoncé Notify NYC, un programme de communications d’urgence de la ville de New York. Pluies et vents très violents ont également balayé le comté de Westchester, au nord de New York, avec nombre de sous-sols de maisons inondés en quelques minutes. « Abritez-vous MAINTENANT. Les débris volants seront dangereux pour ceux qui ne se sont pas mis à l’abri », a également tweeté Notify NYC.

Aussi, une scène surréaliste s’est déroulée à Flushing Meadows, où la pluie a balayé un court de tennis pourtant bien couvert, provoquant l’interruption d’un match du deuxième tour de l’US Open entre le Sud-Africain Kevin Anderson et l’Argentin Diego Schwartzman. L’eau est passée par les quatre coins du toit rétractable de la salle, mis en place en 2018 pour précisément permettre aux matchs de se jouer par temps de pluie.

Vers 22 h 30, l’aéroport de Newark, l’un des trois aéroports de la ville, a aussi annoncé dans un tweet que « toutes les activités de vol [étaient] actuellement suspendues ». A la fin d’août, New York et sa région avaient déjà été touchées par la tempête Henri. Les intempéries, le 21 août, avaient prématurément mis fin au grand concert donné à Central Park, censé marquer le retour à une vie plus festive après la pandémie de coronavirus.

Dans le New Jersey, accablé par des pluies torrentielles, l’état d’urgence a aussi été déclaré par son gouverneur, Phil Murphy. Plusieurs villes, dont Philadelphie, ont été placées sous alerte pour risque de tornade par le NWS. « C’est une situation particulièrement dangereuse. S’il vous plaît, mettez-vous à l’abri si vous êtes dans la zone d’une alerte tornade », a tweeté mercredi le NWS Mount Holly.

D’impressionnantes tornades ont aussi été observées en Pennsylvanie, dans le New Jersey et dans le Maryland. A Annapolis, ville située à une cinquantaine de kilomètres de Washington, ce phénomène météorologique a déraciné des arbres et fait tomber des poteaux électriques.

« Le cyclone post-tropical Ida apporte de fortes pluies généralisées et des crues soudaines pouvant représenter un risque mortel le long et près de sa trajectoire », avait précisé le National Hurricane Center – le Centre national des ouragans, division spécialisée dans l’étude et la prédiction des systèmes tropicaux. Ida devrait ensuite continuer sa route vers le nord, et se diriger vers la Nouvelle-Angleterre, jeudi. Le président des Etats-Unis, Joe Biden, se rendra vendredi en Louisiane, où la tempête, qui y a touché terre dimanche, a déjà détruit de nombreux bâtiments et privé d’électricité plus d’un million de foyers.

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